‘Alpha werkt online beter dan we zelf hadden gedacht’ 

‘Het heeft iets veiligs om gewoon vanuit huis het gesprek te voeren’

In het voorjaar van 2020 ontwikkelt Alpha Nederland een online variant van de Alpha-cursus. Arnoud Drop, directeur van de organisatie, vertelt: ‘Veel kerken zaten in maart 2020 middenin hun Alpha seizoen. Cursussen moesten worden stilgelegd en daar kregen we veel vragen over. We zijn kerken gaan helpen om te switchen naar Alpha Online. Een aantal heeft hun cursus online afgemaakt. Maar we zagen in die periode ook nieuwe Alpha’s starten. 

Zingeving
In april deden we een onderzoek waaruit bleek dat een op de drie Nederlanders zich sinds de coronacrisis meer bezighoudt met zingeving. Meer dan honderd kerken hebben dat moment aangegrepen om zoekers een plek te bieden om hun vragen te onderzoeken. In het begin waren sommige kerken wel aarzelend. Net als wij, want we kenden alleen de oude vorm. Maar we zijn verbaasd over de impact en de mogelijkheden die online biedt.

Net als een gewone Alpha bestaat Alpha Online uit tien interactieve bijeenkomsten en een weekend. Maar dan vanuit je eigen vertrouwde omgeving. Daar waar jij een laptop openklapt of je mobiel aanzet, heb je je Alpha-avond. Je logt in, je pakt een kopje thee of koffie en kletst even met elkaar. Daarna kijk je naar een video over het onderwerp van die avond en ga je met elkaar in gesprek. 

 Net als een gewone Alpha bestaat Alpha Online uit tien interactieve bijeenkomsten en een weekend. Maar dan vanuit je eigen vertrouwde omgeving. Daar waar jij een laptop openklapt of je mobiel aanzet, heb je je Alpha-avond. Je logt in, je pakt een kopje thee of koffie en kletst even met elkaar. Daarna kijk je naar een video over het onderwerp van die avond en ga je met elkaar in gesprek. 

Echte ontmoeting 
Elkaar echt ontmoeten en kwetsbaar zijn lijkt online misschien minder goed te kunnen, maar we hoorden juist positieve geluiden: We krijgen van Alpha-teams terug dat mensen online juist opener zijn. Het werkt eigenlijk beter dan we zelf hadden gedacht. 

Elkaar echt ontmoeten en kwetsbaar zijn lijkt online misschien minder goed te kunnen, maar we hoorden juist positieve geluiden: We krijgen van Alpha-teams terug dat mensen online juist opener zijn. Het werkt eigenlijk beter dan we zelf hadden gedacht. 

‘Als het niet online was geweest, was ik niet gekomen’ 

Er zijn kerken die naast de offline Alpha de online variant blijven aanbieden. Wij denken dat dat de toekomst is. Beide trekken verschillende groepen mensen aan. Bij Alpha Online komen mensen die zeggen: “Als het niet online was geweest, was ik niet gekomen.” Sommigen zouden nooit een kerkgebouw zijn binnengestapt of kunnen hun huis niet uit. We zien het ook bij de Marriage Course Online: koppels vinden het juist fijn om in hun eigen huis een date night te hebben en te werken aan hun relatie. En ze hoeven geen oppas te regelen.’ 

Kansen
De impact van Alpha is groot. Arnoud Drop: ‘93% van de deelnemers geeft aan dat Alpha een grote tot zeer grote impact heeft gehad op zijn/haar geloof en leven. Ik ben ervan overtuigd dat kerken die Alpha inzetten daar de vruchten van zullen plukken. Niet alleen de cursus zal impact hebben, maar het zal zich doorvertalen naar de cultuur van de kerk: meer gastvrijheid, meer openheid, meer ruimte voor het werk van de Heilige Geest.’  

‘Ik zal eerlijk zijn, Alpha Online leek me helemaal niks… Maar wat hebben we een supermooie avond gehad: 15 deelnemers en direct veel diepgang in de gesprekken!’

Randy, Alpha-leider Nijmegen

Bekijk 2020 in vogelvlucht